Дно в хорошем смысле...

ardelfi пишет про китайские и не очень разработки машинерии для добычи металлов со дна морского...

А теперь хорошие. Страшно подумать, но прошло почти десять лет с момента "кризиса", и ровно десять лет с момента, когда будущее казалось светлым, всё бурлило и пузырилось, а нефть была по 100++ полновесных баксов за бочку. В те славные дни медь стоила дорого, и возникли некоторые опасения что на всех не хватит, поэтому поискали на дне морском, и нашли медь в доисторически больших концентрациях, да ещё с примесями других и более ценных металлов. Так некоторые тогда решились что пора, и начали трудный путь к промышленной добыче минералов со дна морского. Конечно, род человеческий не был бы самим собой, если бы не устроил этим людям засаду на пути при первой же возможности. Для компании "Наутилус Минералс" этими людьми оказались самые натуральные папуасы, которым показалось что их несправедливо обделили их исконными правами на их богатства на дне морском, где никогда не было ни одного живого папуаса. Однако на нынешнем этапе истории нельзя просто так проигнорировать даже сухопутных папуасов, чтобы спокойно добывать минералы в сотнях километров от их ближайшего места обитания. Эта засада задержала работу на годы. Однако работа не останавливалась, компания строила добывающих роботов для работы на дне, и вот китайцы сообщили о спуске на воду базового корабля для морской добычи. Видимо в спецификацию заложили запас на будущее -- максимальная глубина добычи составляет 2.5км -- значительно больше чем нужно для месторождения меди. Корабль готов на 75%, будет закончен в 2019, и в конце 2019 начнёт работу на месторождении. А пока так:
Этот прорыв в глубину будет не для всех: за прошедшие десять лет компания создала всю нужную технику для добычи на большой глубине, и делиться этим богатством мысли с остальным человечеством явно не станет. А именно морские залежи полиметаллических руд могут дать столь нужный для электрификации кобальт, и это объясняет большой запас по глубине у корабля. В океане есть примерно 33к подводных гор, на которых найдены кобальтовые корки толщиной от 2 до 26см. Примерно 60% этих ресурсов сконцентрировано в Тихом океане, и самые толстые корки с наибольшей концентрацией кобальта находятся на глубинах 800~2500м. В отличие от марганцевых конкреций, эти корки невозможно просто подобрать -- это часть скалы, и методы отделения нужного от ненужного требуются соответствующие. Вот для этого и пригодятся уже созданные машины Наутилуса. И кстати, человеков в них не будет, что не должно никого удивлять.
Запасы кобальта в таких корках оцениваются на уровне 50Мт, что на порядок больше экономически доступных запасов на суше. Также концентрация кобальта в разы превышает концентрацию в рудах. Множество подводных гор находятся на безопасном удалении от любых папуасов, в нейтральных водах, где также не нужно никому платить налог за использование недр. Поэтому есть мнение что в какой-то момент компания поймёт что рынок меди как-нибудь без неё обойдётся, а рынок кобальта нет. В отличие от обычной шахты, компания может перегнать свой корабль (или флот) в нужное место, и добывать нужный в данный момент материал. Конечно, до 2019 про компанию почти все снова забудут, а зря. А вот так выглядит бабло кобальтовая корка -- чёрный слой, в котором кроме кобальта (0.6~0.7% массы) содержится 20~25% Mn, ~0.4% Ni, ~0.2% Y+La*, ~0.2% Pb, ~0.1% Cu и 10~15% Fe, а также V и Mo. Китайцы, построившие для компании корабль, совершенно точно всё это знают, и при желании могут построить себе сотню копий, и заодно купить компанию целиком. Контроль над кобальтовой промышленностью китайцев очень волнует и увлекает одновременно.


Если допустить, что технология выйдет если не на этап "тотальног изобилия металлов", то хотя бы на этап "решения проблем отдельно взятой Поднебескной со стратегическим запасом металлов..." - каковы будут последствия?
- это качественное расширение сырьевой базы. Если кто забыл что случилось, когда испанцы завоевали Америку, приведу более близкий пример: когда в 1980-х стали серьезно разрабатывать нефть и газ Северного моря - в Британии открылась возможность удушить собственных шахтеров.
- очень многое будет зависеть от себестоимости добычи и возможности постройки таких комплексов другими странами. Тут сланцевый газ всем в пример - американский капитал в Мексике делает  очень многое, часть месторождений трансграничные, бери да переноси буровые на мексиканскую территорию. Но нет. Живительный поток баксов проливается отчего-то в США. Если дело пойдёт хорошо - то возьмутся за таблицу Менделеева: территория океана все равно, что территория суши 5 000 лет назад - нормальных разработок еще не было, если месторождение выходит на поверхность, некому было снимать сливки;
- резко снизится привлекательность части разработок на суше. Работа с "горнорудными хвостами". Может иметь место эффект выноса с рынка: в море находя очень богатый и легко разрабатываемый участок, цену могут ронять в три-четыре раза, что делает громадные вложения в сухопутную руду просто ненужными. Концентрация полезного вещества на суше может быть в десятки раз ниже - грузовики возят почти пустую породу;
- естественно, это не все металлы, а лишь дефицитные. С железом проблем на суше практически нет, равно как малоприбыльно поднимать сотни миллионов тонн руды со дна. Вопрос с медью - явно пограничная ситуация. Медь - это миллионы тонн. Хватит ли таких корабликов? Не станут ли они "игольным ушком"? Ну и энергоносители- уголек так со днам морского не покопаешь - выгоды нет. Метангидраты пока плохо даются;;
- связь Китая с Африкой, возможно с Сибирью, отчасти Латинской Америкой - в смысле "легирующих" металлов резко снизит характер сырьевого потребления.
- обострятся проблемы контроля вод с богатым и удобным дном. А вот тут пахнет порохом. Застолбить перспективные участки, это все равно что прихватить земельку в разгар "гонки за колониями". Вам Камчатку или Мадагаскар? Или просто в зубы? Тут старыми "нейтральными" водами не отделаешься...
- ну и финальный вывод: шахтеры, ваше дело...  Не все, и не сразу - но если будут налажены целиком автоматизированные комплексы по добыче морской руды, то там решает проблемы с роботизацией и сухопутных шахт. Сейчас нет нужды автоматизировать весь процесс, но если автоматизируют, то горнорудные комплексы "выберутся из моря на сушу" как некая форма жизни...