"Дружить через соседа"

Это хорошее геополитическое правило. С соседями можно ведь и горшки побить, конкуренция есть, пограничные споры всякие.
Ни одно государство не может проводить слишком долго политику "ноль проблем с соседями". Если это правило становится императивом, то внутренняя политика подчиняется внешней и утрачивается свобода принятия решений. То есть требуется или прямое подчинение этому соседу, или вступление в некую наднациональную структуру.
А "через соседа" - порядок.
Количество споров "при прочих равных" - будет меньше.

Но это правило работает для плоской карты. Индии тяжело дружить с Пакистаном, зато можно с Ираном. Ирану тяжело с Ираком и саудами - зато хорошо с хуситами и Сирией. России комфортно с Индией и Вьетнамом. Аргентина может дружить что с Колумбией, что с Эквадором.

А как быть с треугольником ЕС-США-Россия. Или же ЕС-США-Китай. Глобальное присутствие, а вместо плоской карты - глобус.
РФ одной стороной граничит с ЕС, а другой - со Штатами. Причем ЕС и США по скорости и объему перевозок между собой вполне могут считаться приграничными территориями (из Лондона в Нью-Йорк и обратно - за один день... ещё недавно это было возможно).

И тут пространственное деление приходиться постепенно дополнять разделением ролей/труда.
Три мировых полицейских невозможны на одном глобусе - если только каждый из них не превращает свой участок глобуса в плоскую карту.
За место "мастерской мира" приходиться конкурировать, отталкивая "других ангелов с острия иглы".